La mayoría del agua embotellada está contaminada con microplásticos

In Medio ambiente

Las pruebas revelan que el agua embotellada contiene casi el doble de partículas microplásticas por litro que el agua de la llave. Se cree que la contaminación se origina en el proceso de fabricación tanto de las botellas como de las tapas
Los investigadores analizaron 259 botellas de 11 marcas populares de agua embotellada con el fin de identificar la presencia de plástico microscópico. En promedio, el agua embotellada analizada contenía 325 piezas de microplástico por litro
Solo 17 de las 259 botellas no mostraban evidencia de partículas microplásticas, y ninguna de las marcas demostró consistentemente no tener contaminantes plásticos. El peor transgresor fue Nestlé Pure Life, cuya muestra más contaminada contenía 10 390 partículas por litro
En respuesta a estos hallazgos, la Organización Mundial de la Salud se ha comprometido a emprender una revisión de inocuidad con el fin de evaluar los posibles riesgos a corto y largo plazo que conlleva consumir microplásticos en el agua
Un informe de la Oficina Gubernamental para la Ciencia del Reino Unido advierte que los desechos plásticos que ensucian los océanos del mundo–el 70 % de los cuales no se biodegrada–se triplicarán para 2025 a menos que se tomen medidas radicales para frenar la contaminación

El plástico se ha convertido en una comodidad increíblemente dañina, que ahora amenaza la salud ambiental y humana por igual, y en más de un sentido. En vista de que nos encontramos en la víspera del Día de la Tierra, hoy es el mejor momento para analizar el impacto que el agua embotellada ha tenido en nuestro planeta.

Por un lado, nos enfrentamos a la cuestión de la acumulación de plástico en nuestros vertederos, donde permanecerá indefinidamente, ya que la mayoría no es biodegradable1 y los microplásticos–piezas microscópicas de plástico degradado–ahora atestan las vías fluviales de todo el mundo y contaminan tanto el agua potable como la vida marina.

Asimismo, nos enfrentamos a la problemática de los productos químicos que son utilizados en la producción de plástico, muchos de los cuales tienen actividad que imita a las hormonas, lo que amenaza la salud animal y humana, así como la salud reproductiva.

Resulta inquietante que pruebas recientes hayan revelado que la mayoría del agua embotellada contiene contaminación microplástica2–contaminación que, como se cree, proviene del proceso de fabricación de las botellas y tapas. La investigación sobre el agua embotellada que fue presentada en el programa de televisión Marketplace de la CBC, detectó contaminación plástica en 30 de las 50 botellas de agua analizadas, siendo el rayón y el polietileno algunos de los contaminantes identificados. Incluso se encontró plástico en el agua embotellada en envases de vidrio.

Asimismo, investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York analizaron 259 botellas de 11 marcas populares de agua embotellada con el fin de detectar la presencia de plástico microscópico en representación de Orb Media, una organización de periodismo sin fines de lucro.

Algunas de las marcas analizadas fueron Aquafina, Nestle Pure Life, Evian, Dasani y San Pelligerino. En promedio, el agua embotellada en las pruebas contenía 325 trozos de microplástico por litro; un poco más de 10 de dichos trozos medían al menos 100 micrones, el resto era más pequeños.

La mayoría de estos trozos son tan pequeños que no son visibles a simple vista. Para evidenciarlos, los investigadores utilizaron un tinte especial que se adhiere al plástico, combinado con un láser infrarrojo y luz azul. Con ayuda de unas gafas de color naranja, las partículas se iluminan cual estrellas en el cielo cuando la muestra de agua es inspeccionada microscópicamente.

El agua embotellada está contaminada con plástico microscópico
En general, se descubrió que solo 17 de las 259 botellas no mostraban evidencia de partículas microplásticas, y ninguna de las marcas demostró consistentemente no tener contaminantes plásticos.

El peor transgresor fue Nestlé Pure Life, cuya muestra más contaminada contenía 10 390 partículas por litro, mientras que la menos contaminada, San Pellegrino, contenía una alta densidad de 74 partículas por litro. A continuación, se muestra un resumen de las marcas más contaminadas:

Como se señala en el informe “Plus Plastic” de Orb Media:

“Los seres humanos necesitan aproximadamente 2 litros de líquidos al día para mantenerse hidratados y saludables–necesitan incluso más en regiones cálidas y áridas. Los hallazgos de Orb sugieren que una persona que bebe diariamente 1 litro de agua embotellada podría estar consumiendo miles de partículas microplásticas año con año…

En el caso de los desechos microplásticos que medían aproximadamente 100 micrones… las muestras de agua embotellada contenían casi el doble de piezas de microplástico por litro (10.4) que las muestras de agua de la llave (4.45) …

De acuerdo con las investigaciones científicas existentes, las partículas plásticas que consume en alimentos o bebidas pueden interactuar con su cuerpo de diversas maneras …

Algunas partículas pueden alojarse en la pared intestinal. Otras podrían ser absorbidas por el tejido intestinal y viajar a través del sistema linfático. Las partículas de un tamaño aproximado de 110 micras (0,11 milímetros) pueden llegar a la vena porta hepática, que transporta la sangre desde los intestinos, vesícula biliar, páncreas y bazo hasta el hígado.

Se ha demostrado que las partículas más pequeñas, en el rango de 20 micras (0.02 mm) ingresan al torrente sanguíneo antes de que se alojen en los riñones e hígado… El 90 % de las partículas de plástico que encontramos… medían entre 100 y 6.5 micrones–eran lo suficientemente pequeñas… para que algunas se filtraran del intestino a su cuerpo”.

La Organización Mundial de la Salud emprende una revisión sanitaria
En respuesta al informe de Orb Media, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha comprometido a emprender una revisión de inocuidad con el fin de evaluar los posibles riesgos a corto y largo plazo sobre el consumo de microplásticos en el agua. Bruce Gordon, coordinador mundial del agua y saneamiento de la OMS, declaró lo siguiente para BBC News:

“Al analizar la composición del plástico, ya sea para verificar la posible existencia de toxinas, hasta qué punto pueden llevar componentes dañinos, o qué es realmente lo que las partículas pueden hacer en el cuerpo–simplemente no existe información precisa que nos lo diga.

Normalmente tenemos un límite “inocuo” pero para tener tal límite y para definirlo, debemos entender si estos elementos son peligrosos, y si se presentan en el agua en concentraciones peligrosas. El público obviamente se preocupará ante la posibilidad de que esto los enferme a corto o largo plazo”.

Se prevé que los desechos plásticos en los océanos del mundo se tripliquen para el 2025
En otras noticias relacionadas con este mismo tema, un informe de la Oficina Gubernamental para la Ciencia del Reino Unido advierte que los desechos plásticos que ensucian los océanos del mundo–el 70 % de los cuales no son biodegradables–se triplicarán para el 2025 a menos que se tomen medidas radicales para frenar la contaminación.6

En la actualidad, aproximadamente 150 millones de toneladas de plástico contaminan nuestros océanos y aproximadamente 8 millones de toneladas se agregan cada año. Ontario por sí solo arroja un estimado de 12 000 botellas de agua plásticas cada 4 minutos.

A este ritmo, las estimaciones del Foro Económico Mundial sugieren que para el 2050, nuestros océanos contendrán más plástico que peces en peso.7 Hoy por hoy, existen ciertas regiones oceánicas donde el plástico excede el plancton en un factor de 6 a 1.8

Un informe en conjunto por el Foro Económico Mundial y la Fundación Ellen MacArthur bajo el título “The New Plastics Economy: Rethinking the Future of Plastics” (La nueva economía de los plásticos. Replanteamiento del futuro de los plásticos) fue elaborado en 2016 como parte del Project MainStream, una iniciativa global con la participación de múltiples industrias que fue lanzada en 2014–presentó “una visión de una economía global en la que el plástico nunca se vuelve basura y describe los pasos concretos para lograr el cambio sistémico que se necesita”.

Un problema fundamental es el hecho de que cada año desechamos hasta $ 120 mil millones de dólares en plástico. Para controlar este tipo de contaminación, la eliminación de plástico debe erradicarse. Para hacer esto, el informe propone una nueva “economía circular” en la cual los materiales sean reutilizados y readaptados el mayor tiempo posible, si no es que indefinidamente.

La mayoría de los envases de plástico se utilizan solo una vez, por lo tanto, el 95 % del valor de este plástico se pierde inmediatamente después de su primer uso.

“La Economía de Nuevos Plásticos, descrita en este informe, prevé un replanteamiento fundamental para los envases de plástico y plásticos en general–un nuevo modelo basado en generar opciones efectivas para el plástico tras su uso; reducir drásticamente las fugas del mismo en los sistemas naturales, sobre todo en los océanos; y encontrar alternativas al petróleo y gas natural como materia prima en su producción”, señala el comunicado de prensa.

“Lograr el cambio sistémico necesario para cambiar la cadena de valor mundial del plástico requerirá grandes esfuerzos de colaboración entre todas las partes interesadas en dicha cadena– empresas de bienes de consumo, productores de envases y fabricantes de plásticos, empresas dedicadas a la recolección, clasificación y reprocesamiento, ciudades, legisladores y ONG.

El informe propone la creación de un medio de coordinación independiente para establecer la dirección, normas y sistemas comunes, así como superar la fragmentación y fomentar las oportunidades de innovación a gran escala.

De acuerdo con las recomendaciones del informe, la Fundación Ellen MacArthur establecerá una iniciativa para actuar como un mecanismo de diálogo global de cadena de valor cruzado e impulsar el cambio hacia una Nueva Economía de Plásticos”.

Qué puede hacer para ayudar a solucionar esto
Nuestro afecto cultural por todo lo desechable ha dejado un rastro de destrucción. Ahora bien, ¿qué puede hacer para ayudar a solucionar esto? Simplemente al convertirse en un consumidor más consciente. Piense a fondo en cuanto a la fabricación de los productos que compra, cómo pueden afectarlo durante su uso y qué pasará con ellos una vez que los deseche.

En la actualidad, pocos de nosotros somos capaces de vivir con un estilo de vida sin desperdicios, pero cada uno de nosotros puede implementar pequeñas medidas, pero definitivas, en pos de reducir la basura plástica en todas sus formas. He aquí algunas sugerencias que puede considerar:

• Evite el agua embotellada. En su lugar, invierta en un buen sistema de filtración de agua para su hogar y llene sus propias botellas reutilizables con agua de la llave filtrada. Pruebas anteriores revelaron que, invariablemente, la mayoría del agua embotellada no es otra cosa más que agua de la llave, que puede o no haberse sometido a una filtración adicional.

Con más de 267 toxinas presentes en el agua de la llave, vale la pena invertir en la instalación de un filtro de alta calidad y llevar consigo su propia agua donde quiera que vaya

• Reduzca el uso de todo lo que esté hecho de plástico: Compre productos que no estén hechos o empacados con este material. Y aunque estos elementos son casi infinitos, he aquí algunas ideas:

◦ Utilice bolsas de compra reutilizables para los comestibles

◦ Lleve consigo su propia taza cuando disfrute de un café, y no utilice la tapa ni el popote

◦ Almacene los alimentos en envases de vidrio o frascos de conservas en lugar de contenedores de plástico o bolsas

◦ Lleve consigo su propio recipiente para sobras

◦ No pida que envuelvan su ropa en plástico cuando la lave en seco

• Evite artículos para el cuidado personal que contengan microperlas. Muchos productos publicaran en su etiqueta que contienen microperlas, aunque también pueden aparecer como “polietileno” o “polipropileno” en la lista de ingredientes.

Una vez que la prohibición entre en vigor este verano, no encontrará artículos para el cuidado personal con microperlas en los Estados Unidos o Canadá, sin embargo, mientras tanto, tome sus precauciones con este tipo de productos, y si vive en la UE, evítelos siempre que los encuentre

• Evite la ropa de microfibra, como el forro polar, y/o lávela con la menor frecuencia posible. Lo ideal es que adquiera ropa 100% orgánica, teñida con tintes naturales y sin sustancias tóxicas

• Recicle lo que pueda: En la medida de lo posible, procure reciclar y reutilizar estos productos, y/o participe en “unidades recolectoras de plástico” en las escuelas locales, donde se paga por cada libra recolectada

 

Fuente: artículos Mercolas.com

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